De geheimen van pure groene thee ontrafeld

Terwijl er vele jaren lang in grote delen van de westerse wereld eigenlijk alleen maar zwarte thee werd gedronken, is de groene variant enige tijd geleden begonnen aan een opmars. We drinken met z'n allen nu meer groene thee dan ooit en daarom is het een mooi moment om nu in de materie te duiken. Dit groene smakelijke goedje is van oudsher de meest pure manier van theedrinken. In veel landen is het zelfs de enige manier! Als je bijvoorbeeld in Japan thee bestelt, dan krijg je standaard groen. Ook wordt in veel delen van China alleen maar deze groene warme drank gedronken. Van groene ijsthee tot de frisse groene thee sencha, alle variaties komen aan bod in deze giga blog.

GROENE THEE

Wat is groene thee

Groene thee is een warme drank die gemaakt wordt van de bladeren van de Camellia sinensis. Dit is een chique naam voor de theestruik. Onmiddellijk na de oogst worden de jonge bladeren geoogst en behandeld met hitte in de oven. De Camellia sinensis is overigens geen zeldzame struik. Oorspronkelijk komt hij uit Zuidoost-Azië, maar tegenwoordig kun je hem vinden in wel meer dan tachtig landen. Bovendien zijn er meer dan 10.000 varianten van deze struik. Elk land bereidt de bladeren en de thee op zijn eigen manier. Daarom zijn er ook zoveel verschillende smaken. 

 

Dit betekent dat we vanaf nu een grote zoektocht kunnen gaan starten, op zoek naar de allerlekkerste variant van deze thee! Hiervoor is het belangrijk om te beginnen bij de basis, een plantage in het verre Azië. Want, hoewel de theestruik in heel veel landen tropische en subtropische gebieden groeit maar ook in Europa, komt thee oorspronkelijk uit China. De glooiende bergen met vele theestruiken zijn adembenemend mooi om te zien. Zover als je kunt kijken, zie je de felgroene kleuren van de Camellia sinensis. De struik komt ongeveer tot heuphoogte, zodat de bladeren gemakkelijk van de struik geplukt kunnen worden. De thee is dus al groen van kleur wanneer hij nog aan de struik zit, en hij is nog steeds groen in je theekop. Dit proces is totaal anders bij zwarte thee, maar dat is een ander verhaal.

 

We beginnen even met een korte film, om het verschil tussen alle verschillende theesoorten goed te kunnen begrijpen.

"China is een van de weinige landen waar alle soorten thee kunnen worden verbouwd."

Waar komt het vandaan

We weten dat in China de bakermat ligt van het heerlijke groene warme drankje, zoals wij die kennen. Al duizenden jaren wordt hier thee verbouwd en met name in het oosten liggen de theevelden waar de groene drank vandaan komt. China is trouwens een van de weinige landen waar alle soorten thee kunnen worden verbouwd. Ongeveer 80 procent hiervan wordt door de Chinezen zelf geconsumeerd, de rest wordt verkocht aan andere landen. Er zijn tegenwoordig veel meer landen, waar de Camellia Sinensis groeit, en waarvan de bladeren gebruikt worden om de thee te maken. Behalve China, springt één land er uit daar waar het gaat om de verbouw van thee en dat is Japan. In dit land van de Rijzende Zon kom je heel veel uitgestrekte theeplantages tegen. Hier worden verschillende soorten Japanse groene theesoorten geschikt gemaakt voor consumptie én voor de export. Andere landen waar thee wordt verbouwd zijn onder andere India, Kenia, Bolivia, Indonesië en Turkije. India springt er hier in uit, omdat dit land samen met China de meeste theesoorten produceert dan waar ook ter wereld. Lange tijd hield India zich voornamelijk bezig met het maken van zwarte theesoorten, maar de laatste jaren komen er meer en meer groene varianten uit dit land bij.

Van kraamkamer tot thee

Voordat jij kunt genieten van een heerlijke kop groene thee, is er al heel wat gebeurt. Het hele proces begint in een soort kraamkamer. Dit is een apart stukje veld op de theeplantage, waar de nog hele kleine theestruiken in een half jaar tijd kunnen uitgroeien tot wat grotere struiken of boompjes. Zodra deze sterk genoeg zijn, worden ze verplaatst naar een ander deel van de plantage. Een struik of boom kan wel bijna twintig meter hoog worden. Dat is natuurlijk niet handig voor de oogst. Om het plukken van de bladeren makkelijker te maken, wordt de Camellia Sinensis vrijwel altijd tot een hoogte van ongeveer een meter gesnoeid. Na drie tot vier jaar is de plant volwassen en kan er worden geoogst. Als je beseft dat uit een Camellia Sinensis meer dan honderd jaar lekkere theebladeren kunnen groeien, dan snap je ook het economisch belang van een goede verzorging van de struik.

"Het is bijna niet te geloven, maar in een groot deel van de wereld worden de bladeren nog steeds met de hand geplukt."

Wachten op de moesson

Als de theestruik volwassen is, wordt er voor het plukken van de beste kwaliteit theebladeren gewacht op de droge moesson. In die periode groeit de struik minder snel, waardoor de kwaliteit hoger is. Iedere week of eens in de twee weken wordt het oogsten herhaald, maar in sommige landen oogsten ze maar drie keer per jaar. Dit ligt heel erg aan de kwaliteit, manier van werken en stijl van de boer. Er zijn natuurlijk grote verschillen in kwaliteit thee. Zo heb je plantages waar het hele jaar door geoogst wordt, dat zijn vaak de ook plantages waar grote hoeveelheden in een enorm tempo worden geoogst. Deze worden verkocht aan bedrijven die de bladeren gebruiken om in goedkope theezakjes te doen. Dat merk je natuurlijk aan alles. Aan de lagere prijs, maar vooral ook aan de mindere kwaliteit en smaak van de thee, wij vinden vaak de complexiteit en diepte in deze thee. 

 

Het is bijna niet te geloven, maar in een groot deel van de wereld worden de bladeren nog steeds met de hand geplukt. Je snapt dat dit karwei behoorlijk intensief is. De top en de eerste één of twee bladeren worden door de plukker met de duim van boven naar beneden losgetrokken van de struik en in manden gedaan. Een van de landen waar met machines wordt geoogst, is Japan. Deze machine lijkt op een enorme heggenschaar. Samen met een blazer wordt deze in een razendsnel tempo over alle struiken heengegaan. De blaadjes vallen automatisch in een zak. De theebladeren en de struiken zien er na afloop perfect uit. Elk blaadje is op precies dezelfde hoogte afgeknipt en er hangt geen tak uit het gareel. 

 

Wil je meer lezen over hoe ze dit in Japan doen? Check even de blogs over Japanse thee!

Snelheid voor de perfecte kwaliteit

Na de oogst is het enorm belangrijk dat de blaadjes meteen verwerkt worden. Na het plukken op de theeplantages in Japan (lees hier meer over Japan), worden de manden met de frisgroene theebladeren erin in een recordtempo de theeberg afgebracht en gaan ze regelrecht door naar de fabriek. Deze snelheid is nodig om uiteindelijk de perfecte kwaliteit thee te krijgen. De beste groene thee krijg je namelijk door direct na de oogst de blaadjes te verhitten. Enzymen worden hierdoor inactief gemaakt en roestvorming of oxidatie krijgt zo geen kans meer. Zodra de blaadjes gaan verkleuren ben je eigenlijk al te laat om er de beste groene thee van te kunnen maken. Er zijn grote verschillen tussen de fabrieken waar de theebladeren naar toe gaan. Je hebt hele grote, waar verschillende boeren uit de omgeving hun blaadjes afgeven. En er zijn hele kleine bedrijfjes, die al vele generaties in de handen van dezelfde familie zijn en waar ieder familielid aan meewerkt. Zij verwerken zelf de blaadjes van het begin tot het einde. Hier zie je vaak dat veel onderdelen van het hele proces nog steeds met de hand worden gedaan. De kwaliteit is vaak hoger dan bij grote bedrijven, waar alles machinaal gedaan wordt. De blaadjes afkomstig van kleinschalige bedrijven zijn vaak meer geschikt om later als losse groene thee te worden verkocht, omdat zij de beste groene thee leveren. Nadat de theebladeren zijn gewogen, kunnen ze direct in grote ovens worden gelegd. Hierdoor verdampt het vocht in de bladeren en daardoor stopt de verkleuring. Afhankelijk van de stroomvoorziening in de nabijheid van het gebied, worden de ovens gestookt op hout of elektrisch. Japanse groene thee wordt op hoge temperaturen gewokt of gestoomd. Als het verhitten achter de rug is, worden de bladeren gerold in grote trommels. Dit proces heet shaping.

 

Een uitzondering hierop is de Japanse groene thee sencha. Bij deze soort worden de bladeren geplet en gestoomd. De groene thee sencha staat bekend om zijn heerlijke frisse en grassige smaak. Maar dat even terzijde. Terug naar het proces van verwerken. Na het wokken of stomen gaan de bladeren in speciale droogovens. Hoe lang ligt helemaal aan de thee meester maar laten we zeggen de we vaak zien dat het binnen 20 minuten al gepiept is! Deze hebben aan het begin een temperatuur van bijna honderd graden Celsius. Maar elk land pakt dit anders aan dus soms is de droog temperatuur veel hoger en gaat het maar heel kort erin. Tenslotte worden de bladeren gesorteerd op kwaliteit en grootte. De beste blaadjes worden doorverkocht als losse groene thee, de restjes gaan verder als thee in zakjes.

 

Is groene thee gezond

Verse groene thee is natuurlijk sowieso erg lekker, maar is het ook gezond voor je? Kan je bijvoorbeeld met groene thee afvallen? Natuurlijk is verse groene thee heel gezond, maar het is geen wondermiddel. Maar waar is groene thee goed voor? Volgens het Voedingscentrum is er een verband dat groene thee de bloeddruk verlaagt. Dat is voor veel mensen een groot pluspunt. Je zou dan per dag drie koppen moeten drinken, om dit effect te krijgen. Dat groene thee de bloeddruk kan helpen verlagen, is alleen maar toe te juichen. Een ander positief punt is, dat groene thee je vetverbranding stimuleert. Erg fijn wanneer je wat kilo's probeert kwijt te raken. Verwacht niet direct resultaat, want het is een natuurlijk middel. Maar dat groene thee je vetverbranding wat sneller laat verlopen is duidelijk geworden uit diverse studies. Met groene thee afvallen is dus een goede optie, wanneer je gek bent op dit groene drankje! Thee kan ook de kans op een beroerte verkleinen. Door drie koppen thee te drinken kan je jouw hart en bloedvaten een handje helpen. Het drinken van de thee verlaagt namelijk je LDL-cholesterol. Drink je graag verse groene thee? Door minstens vier koppen per dag te drinken, verlaag je het risico op diabetes type 2. 

De vraag of groene thee gezond is, lijkt hiermee wel beantwoord.

Heeft het drinken van groene thee ook nadelen

Op de vraag "Waar is groene thee goed voor?" is in bovenstaand stukje uitgebreid antwoord gegeven. Je lichaam vaart er wel bij, wanneer je dagelijks een paar koppen ervan drinkt. Heeft het drinken van groene thee ook nadelen? Om heel eerlijk te zijn, ja. Niet veel, maar er zijn bepaalde situaties waarmee je er een beetje mee moet oppassen. En dan gaat het met name om de hoeveelheid die je drinkt. In tegenstelling tot wat veel mensen denken, zit er wel degelijk in groene thee cafeïne. Het wordt dan theïne genoemd. Deze natuurlijke stof kan ervoor zorgen dat je niet kan slapen, rusteloos wordt of hoofdpijn krijgt. Maar dit gebeurt eigenlijk alleen maar wanneer je er heel veel van binnenkrijgt. In een kopje van 125 ml zit ongeveer 30 milligram theïne. Om echt last te krijgen, zou je zo'n 400 milligram groene thee met cafeïne naar binnen moeten werken. Dat zijn heel veel koppen thee per dag. Vaak wordt gezegd dat groene thee gezond voor je darmen is. Omdat de groene thee bij afvallen helpt vanwege het lichtelijk stimuleren van je darmen, zou je denken dat het altijd goed is om te drinken. Maar dat is niet waar. Wanneer je al veel darmklachten hebt, of je hebt het prikkelbare darmsyndroom PDS, dan is het niet verstandig om veel koppen thee te drinken. Je doet er je darmen geen plezier mee. Of groene thee gezond is voor je darmen hangt dus helemaal af van of je al klachten hebt.

NO.071 MATCHA

NO.039 JASMIJN IJSTHEE MET AARDBEI

Lekkere smaakjes

Het wordt nog moeilijk om te kiezen uit al die lekkere groene theesoorten. Er zijn zoveel smaken, dat je vrijwel iedere dag een andere kan proberen. Groene thee kopen die helemaal naar jouw smaak is lijkt moeilijk, maar dat is het niet. We zetten er een paar voor je op een rijtje. Neem de Jasmijn bijvoorbeeld. Deze Chinese soort heeft een bloemige geur, een lichtgele kleur en smaakt vooral in het begin romig. De nasmaak is eveneens bloemig en je houdt er een fris gevoel in je mond aan over. Liuan is een Chinese thee die je oprecht zal verrassen. De kleur is fel groen en de geur heel krachtig. Toch heeft deze thee een geur van frisse komkommer en veldsla. De smaak is echter opvallend zacht, met hartige tonen en de frisheid van komkommer. Om groene thee te kopen, hoef je niet direct kenner te zijn. Ruik, proef en probeer vooral heel veel smaken uit.

fan van frisse, notige groene thee? Probeer onze No.067 Longjing!

Groene thee, Blikje (Blikje 50 gram)

Herkomst: China
Farm: Xihu
Regio: Hangzhou
Hoogte: 1000
Oogst: Mei
Geur: Citrus, fris.
Kleur: Heldergroen
Smaak: Deze strakke groene thee smaakt zowel fris als notig, groene asperges en kastanje. De afdronk is licht roosterig en tintelend.
Longjing

No.067

Longjing

Groene thee, Blikje, € 15,49