LEVEND THEEMUSEUM

Het Chinese dorpje Xiamen is voor Da Hong Pao-thee wat Gouda is voor Goudse kaas. Hier liggen de diepgewortelde roots van deze geurige oolong.

 

 

wonderlijk schouwspel

Via de rivier die door dit gehucht stroomt wordt al 26 generaties lang Da Hong Pao door China verspreid. Vandaag mag ik een kijkje nemen in dit eeuwenoude bedevaartsoord voor theegekken om te zien hoe de Da Hong Pao gemaakt wordt. Het is een wonderlijke schouwspel. Ik zou willen dat je met me mee kon wandelen door de smalle straatjes. Dan zou je zien dat de tijd amper vat heeft gehad op het dorp. Xiamen oogt als een zorgvuldig gestileerd decor voor een dromerige film. Overal waar je kijkt, zie je prachtig antiek houtsnijwerk. Op voordeuren, op gevels, aan de wanden van woonhuizen. Net een museum. Ik ben verliefd.

 

Goddelijk aroma

En dan die zalige geur van verse Da Hong Pao die door de straten glijdt. Ik kan werkelijk waar niet beschrijven hoe fantastisch het hier ruikt. De rillingen lopen over m’n rug van genot, zo lekker. Mijn gids die me op sleeptouw neemt, is aan dit goddelijke aroma gewend. Ze laat me vandaag één van de vele theefabriekjes van het dorp zien. Bij het woord fabriek heb je waarschijnlijk een beeld van een steriele omgeving met moderne apparatuur en felle tl-lichten. Niet in Xiamen. Hier verwerken ze thee zoals dat een paar honderd jaar terug ook gebeurde. Automatisering kennen ze hier nauwelijks. Vrijwel alles in Xiamen is handwerk.

 

Monnikenwerk

Even verderop in het dorp ontmoet ik een oude dame van zeker tachtig. Op de sorteertafel voor haar liggen ontelbare theeblaadjes. Met de rust van een kloostermonnik inspecteert ze ze één voor één. Ik raak bevangen door haar toewijding. Even maken we oogcontact en ze gebaart me om dichterbij te komen. In haar moerstaal probeert de vrouw me uit te leggen hoe je de goede en mindere Da Hong Pao-blaadjes van elkaar kunt onderscheiden. Ze vraagt of ik haar wil assisteren bij haar werk. Natuurlijk! Als beloning voor mijn inspanningen krijg ik een kakelverse Da Hong Pao die net uit de theemachine komt. Wat een smaaksensatie. Ik wil de oude dame vertellen hoe bijzonder lekker ik dit vind. Ik spreek alleen geen woord Chinees. Het maakt niet uit. Deze thee smaakt zo goed, daar zijn toch geen woorden voor.

 

 

Deze blog gaat over No.022 - Da Hong Pao